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Comment devenir un self-made man ?

mai 7, 2018 - Uncategorized
Comment devenir un self-made man ?

Cato le Jeune – le grand soldat romain, sénateur et Stoïcien – était un homme difficile à aimer. Il était peu gracieux dans ses amitiés, intransigeant dans sa politique, brutal dans ses conversations, mais capable de parler aux oreilles du Sénat romain de l’aube au crépuscule. Nous sommes assez confiants qu’il ne nous aurait pas aimés non plus. Mais nous avons été assez fascinés par Caton pour écrire sa biographie et raconter comment il est devenu le dernier homme à se dresser contre Jules César pour défendre la République romaine. Pour nous, la partie la plus admirable de son caractère est quelque chose d’inattendu dans une ancienne culture romaine si consciente du poids de son propre passé. Il était, dans le vrai sens du terme, un self-made man.

Cato ne s’est pas fait tout seul au sens familier du terme : il venait d’une longue lignée d’hommes d’État, et il n’a jamais eu à se soucier de l’argent. Mais Cato s’est fait lui-même dans un sens plus profond : il a fait de son travail de toute sa vie de vivre délibérément. Beaucoup d’entre nous trouvent que notre caractère nous arrive tout simplement : nous passons un temps démesuré à nous inquiéter de ce que nous aimerions accomplir, mais nous réfléchissons peu à ce que nous aimerions être. Cato était different. Son caractère – austère, dur, dur, avec des principes jusqu’à la faute – était une création consciente.

Il y a beaucoup d’endroits évidents dans la vie de Caton pour chercher des leçons dans l’art de l’homme : sa marche d’un mois à travers le désert nord-africain avec les derniers vestiges de troupes loyales à la République, ou sa décision de s’enlever la vie plutôt que de se soumettre à la dictature de César. Et pour être juste, il y a beaucoup de choses dans la vie de Caton que nous ne devrions pas imiter – pour commencer, son entêtement et son refus de faire des compromis pour le bien de la République. Pourtant, nous pensons que la leçon la plus importante de Caton en matière de virilité vaut encore la peine d’être apprise : comment nous pouvons prendre le contrôle de notre caractère. Ce sont quelques-unes des clés pour devenir un homme qui s’est fait tout seul.

1. Respectez vos racines, mais ne les laissez pas vous piéger.
Imaginez que vous aviez une image de chaque ancêtre mâle remontant à quatre ou cinq générations. Imaginez qu’il s’agissait de masques pressés dans la cire de la chair au moment de la mort, puis copiés dans la pierre pour être accrochés au mur. Imaginez, en d’autres termes, que ce sont littéralement les visages de votre père, et son père, et le sien, regardant chacun de vos allées et venues. Si vous pouvez imaginer cela, vous pouvez comprendre quelque chose de ce que cela signifiait d’être un Romain, et quelque chose de ce que cela signifiait de sentir vos racines comme une présence vivante et palpable.

Et si vous voulez comprendre ce que cela signifiait de grandir en tant que Cato, alors ajoutez ce détail. La plupart du temps, il faudrait aussi passer devant une statue publique grandeur nature de votre arrière-grand-père saint, avec une inscription en son honneur pour avoir sauvé son pays “lorsque l’État romain chancelait jusqu’à sa chute”.

Beaucoup d’entre nous, dans la position de Caton, seraient paralysés par le poids du passé. Cato était différent. Il n’a pas fui ses racines : à l’âge de 18 ans, il a fait son premier éclaboussement public en sauvant une salle publique construite par son arrière-grand-père des rénovations, et il a fait sa marque dans la politique romaine comme défenseur du mos maiorum (“la voie des ancêtres”). Mais il savait aussi quand s’éloigner du passé et faire son propre chemin. Il a exprimé son indépendance le plus publiquement quand, jeune homme, il s’est engagé dans une école philosophique avec une réputation suspecte, étrangère et sectaire : Stoïcisme.

Le stoïcisme était une philosophie grecque qui avait été exportée à Rome quelques générations avant l’arrivée de Caton sur scène. Elle enseignait à ses adhérents qu’ils pouvaient avoir un bonheur inébranlable dans cette vie, un bonheur à l’abri de toute perte ou catastrophe – parce que la clé du bonheur était la vertu. Le chemin vers la vertu, à son tour, réside dans la compréhension que les émotions destructrices, comme la colère et la peur, sont sous notre contrôle conscient – elles n’ont pas à nous contrôler, parce que nous pouvons apprendre à les contrôler. Comme Brett et Kate l’ont expliqué sur ce site l’année dernière, le stoïcisme a beaucoup à voir avec “l’autosuffisance et la maîtrise de soi”.

Pourquoi les Romains de l’époque de Caton le Jeune s’y opposeraient-ils ? D’abord et avant tout, le stoïcisme était étranger. Et à Rome, c’était une attaque grave contre elle. Les opinions xénophobes de Cato l’Ancien, laissées dans une lettre à son fils, n’étaient pas trop éloignées du courant dominant :

“En temps voulu, mon fils Marcus, j’expliquerai ce que j’ai trouvé à Athènes sur ces Grecs…. Ils sont une tribu sans valeur et indisciplinés. Prenez ceci comme une prophétie : quand ces gens nous donnent leurs écrits, ils corrompent tout.”

On se moquait aussi du mouvement pour ses paradoxes farfelus, des déclarations accrocheuses qui devaient servir d’introduction au mode de vie stoïcien. S’opposant à Cato dans une affaire très médiatisée, Cicero a ridiculisé ces croyances stoïques :

“Que les sages, aussi difformes soient-ils, sont les seuls beaux hommes ; que même s’ils sont mendiants, ils sont les seuls hommes riches ; que même dans l’esclavage, ils sont rois. Et nous tous qui ne sommes pas sages, ils appellent esclaves, exilés, ennemis, fous. Ils disent que toutes les offenses sont égales, que chaque péché est un crime impardonnable, et qu’il est tout aussi impardonnable.

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